宇宙の謎、太陽系の惑星をつくった「ジャイアントインパクト」とは?

最先端の科学と技術を紹介するテレビ番組『サイエンスZERO』(毎週日曜 23時30分~Eテレ)。2月14日は「惑星誕生!ジャイアントインパクト」を放送する。

今回は、東京工業大学の玄田英典氏を招き、巨大な天体同士が衝突する「ジャイアントインパクト」を特集する。

この「ジャイアントインパクト」は、太陽系の誕生初期に頻発し、地球や火星、金星などの惑星をつくったと考えられている。この巨大衝突の“回数”や“衝突の角度”などの詳細がシミュレーションで明らかになってきた。

さらに、昨年探査機が到着した冥王星にも、ジャイアントインパクトの痕跡があるというのだ。40億年以上前の一大天体イベントを紐解き、太陽系の惑星や準惑星が誕生したプロセスに迫る。

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